O novo pesadelo da Covid-19 na China, pode se tornar uma catástrofe global

Uma nova crise pode abalar o mundo inteiro. Como o surto de Wuhan demonstrou há três anos, o que começa na China não necessariamente fica por lá.

O novo pesadelo da Covid-19 na China, pode se tornar uma catástrofe global

A política "Zero Covid" da China era insustentável e foi abruptamente descartada. Mas a ausência de uma estratégia de recuo coerente ameaça um novo conjunto de pesadelos para sua população, sua economia e a liderança do Partido Comunista Chinês (PCC).

O governo do presidente Xi Jinping impôs requisitos draconianos para bloqueios, testes e quarentenas forçadas durante a maior parte da pandemia. Mas, uma vez levantadas em 7 de dezembro, as medidas foram seguidas por pouca orientação do topo. O partido-estado da China costuma declarar que tudo está sob controle. Agora, parece estar bastante instável. Uma onda de infecções pela variante Ômicron está varrendo Beijing e pode atingir em breve o resto da China. Isso desencadeou a compra de alimentos e remédios para resfriado, por pânico da população. Um governo conhecido por sua rigidez e certeza parou de relatar alguns dados diários de infecções e desativou o onipresente aplicativo de rastreamento de Covid-19, aumentando a incerteza. Em vez de aproveitar a liberdade recém-descoberta para sair, muitas pessoas estão com medo, encolhidas dentro de casa.


Medidas de combate à Covid-19 em Xangai, na China (Foto: Xiangkun ZHU/Unsplash)

A China tem dias difíceis pela frente. Entre as pessoas com 60 anos ou mais, apenas cerca de 69% receberam doses de reforço, e a aceitação é ainda menor entre as pessoas com mais de 80 anos. Eles são extremamente vulneráveis à Ômicron, e relatórios da China indicaram que uma onda de mortes já começou, com crematórios trabalhando 24 horas por dia. Modelos matemáticos prevêem um milhão ou mais de mortes no início do próximo ano. O governo da China anunciou um plano para acelerar as campanhas de vacinação para os idosos, que hesitam em tomar as vacinas. Por muito tempo, a China subnotificou grosseiramente as mortes por Covid e provavelmente continuará a fazê-lo.

Um perigo é que o surto da China gere novas variantes que ameaçam o resto do mundo. É impossível prever, mas as variantes anteriores com borda de transmissão se espalharam rapidamente. Milhões de infecções na China aumentam as chances de uma nova variante surgir. O motivo de Xi para abandonar a política "Zero Covid" foi dar o pontapé inicial em uma economia atrasada, sobrecarregada por bloqueios e agitação dos trabalhadores. Mas a nova abordagem pode ser um golpe na economia. Está causando uma interrupção generalizada nas cadeias de produção e suprimentos. Se a manufatura da China desacelerar, o mundo sentirá a dor na forma de escassez e inflação.

A China evitou imprudentemente as vacinas de mRNA eficazes, optando por injeções menos eficazes de fabricação chinesa. A população não foi amplamente exposta ao Ômicron e, portanto, carece de imunidade natural. Uma linha de vida potencial é uma vacina em aerossol desenvolvida pela CanSino Biologics. Está sendo oferecido como um reforço, na forma de uma névoa inalada pela boca, depois que estudos mostram que desencadeou uma resposta do sistema imunológico em pessoas que receberam anteriormente duas doses de uma vacina chinesa. A melhor estratégia é pressionar esta vacina e importar milhões de injeções de mRNA também.

Raros protestos públicos que eclodiram no final de novembro desempenharam um papel na decisão de Xi de acabar com a "Zero Covid". Mas a ira dos manifestantes pode voltar facilmente se a situação piorar e as pessoas perderem mais a fé.

(Este artigo foi publicado originalmente em inglês no jornal The Washington Post)